L’Australie, en forme longue Commonwealth d’Australie, en anglais  
Australia et Commonwealth of Australia, est un pays de l’hémisphère sud  
dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de l’île  
du même nom, l'Australie comprend également la Tasmanie ainsi que  
d’autres îles des océans Austral, Pacifique et Indien. Les nations voisines  
comprennent notamment l’Indonésie, le Timor oriental et la Papouasie-
Nouvelle-Guinée au nord, les îles Salomon, Vanuatu et le territoire  
français de Nouvelle-Calédonie au nord-est, la Nouvelle-Zélande au sud-
est ainsi que le territoire français des îles Kerguelen (TAAF) à l'ouest des  
îles australiennes Heard et McDonald.

Peuplée depuis plus de 50 000 ans par les Aborigènes, l’île-continent  
d’Australie (la "terre principale", ou mainland en anglais) a été visitée de  
manière sporadique, notamment par des pêcheurs venus du nord, puis  
par des marins hollandais. À partir du XVIIe siècle, explorateurs et  
marchands européens reconnaîtront les côtes, mais ce n’est qu’en 1770  
que la moitié orientale de l’île sera officiellement revendiquée par la  
Grande-Bretagne et le 26 janvier 1788 — jour de la fête nationale  
australienne — que sera fondée la colonie pénitentiaire de Nouvelle-Galles  
du Sud. Cinq autres colonies largement autonomes furent fondées dans le  
courant du xixe siècle, à mesure que la population augmentait et que de  
nouveaux territoires étaient explorés. Le 1er janvier 1901, les six colonies  
se fédérèrent et formèrent le Commonwealth d’Australie.

Depuis son indépendance, l’Australie a conservé un système politique  
stable de type démocratie libérale et reste une monarchie membre du  
Commonwealth of Nations. Sa capitale est Canberra, située dans le  
Territoire de la capitale australienne. Sa population, estimée à environ 22  
millions d’habitants en 2012, est principalement concentrée dans les  
grandes villes côtières de Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth et Adélaïde.  
De surcroît, avec un PIB de 1 507 milliards de dollars US, l'État se place  
comme treizième puissance économique mondiale en 2011. Depuis l'an  
2000, l'Australie est classée par le PNUD deuxième pays le plus développé  
au monde après la Norvège.