Le Kenya, en forme longue la République du Kenya (anglais : Republic of  
Kenya) (swahili : Jamhuri ya Kenya) est un pays d’Afrique de l'Est. Il est  
limitrophe du Soudan du Sud et de l’Éthiopie au nord, de la Somalie à  
l’est, de l’Ouganda à l’ouest et de la Tanzanie au sud-ouest. Il est baigné  
par l’océan Indien au sud-est.

Son nom provient de celui de son plus haut sommet, le mont Kenya que  
les Kamba appellent Kiinyaa qui signifie « montagne de l'autruche ». Ce  
dernier nom renvoie à la couleur des pics qui sont blancs avec la neige et  
noirs avec les rochers, ressemblant au plumage du mâle.
L'orthographe actuelle dérive d'une série d'évolutions depuis que Johann  
Ludwig Krapf l'a observé en 1849. Déformant le mot Kiinyaa, ll lui attribua  
le nom de Kegnia ([ˈkiːnjə] dans la prononciation phonétique en anglais).
Lorsque le Kenya obtient son indépendance, Jomo Kenyatta est élu  
premier président. La coïncidence sur l'orthographe de son nom de famille  
entraîne le changement de la prononciation de Kenya, qui devient [ˈkɛnjə]  
dans la prononciation phonétique anglaise.

Géographie
Traversé par l'équateur, le Kenya se situe dans l’est du continent africain  
et a pour pays voisins, au nord le Soudan du Sud et l'Éthiopie, à l'est la  
Somalie, au sud la Tanzanie et à l'ouest l'Ouganda.
Il est bordé, à l'est, par l'océan Indien sur 536 km et a une superficie de  
580 367 km². Son point culminant est le mont Kenya avec 5 199 m  
d'altitude tandis que son plus long cours d'eau est le fleuve Tana avec une  
longueur de 700 km. Sa capitale, et plus grand ville, est Nairobi.
Article détaillé : Géographie du Kenya.

Topographie
L'altitude croit selon un pendage faible et régulier depuis l'océan Indien,  
au sud-est, jusqu'à la chaine des monts Aberdare avant de décroitre en  
direction de l'ouest et du nord.
Le pays est traversé par le grand rift oriental qui sépare la plaque  
nubienne, à l'ouest, de la plaque somalienne, à l'est, et coupe, du sud au  
nord, le tiers occidental du pays au reste du territoire. La largeur du rift  
varie entre 45 et 100 km. Si sa profondeur maximale est d'environ 1 510  
m au gradin oriental bordant le lac Bogoria (en), il est difficile de le  
distinguer du désert avoisinant à hauteur du delta de la rivière Turkwel  
(en) (lac Turkana).
Dans ce rift, qui comporte un linéament occidental suivant — grosso-
modo — le 0,2e parallèle sud, se logent plusieurs lacs, du sud au nord :  
Magadi, Naivasha, Elementaita, Nakuru, Bogoria, Baringo, Turkana, etc.  
Comparativement aux lacs du rift occidental, ceux du rift oriental ont une  
profondeur maximale relativement faible avec un maximum de 109 m  
pour le lac Turkana. Le golfe de Winam constitue la partie ouest du  
linéament occidental (appelé rift de Kavirondo).
Plusieurs volcans éteints bordent ce rift oriental, du sud au nord : mont  
Olengarua, mont Oloolkisailie, mont Suswa, mont Longonot, mont Kipipiri,  
lac Baringo, mont Lopokino. Les mont Londiani, Eldalat et Tinderet  
barrent l'entrée du rift Kavirondo tandis que les monts Homa, Nyamaji et  
la caldeira de Rangwe bordent le gradin sud de ce dernier.
Les monts, et volcans éteints, Kenya et Elgon, désaxés par rapport au rift  
oriental, sont aussi les deux plus hauts sommets du pays.
Les deux principaux déserts sont le désert de Chalbi qui s'étend à l'est du  
lac Turkana et se prolonge en Éthiopie et le désert de Nyiri à l'est du lac  
Magadi.
La côte est bordée par plusieurs récifs coralliens qui, ensemble, ont une  
superficie de 621 km².

Climat
Le climat du Kenya est très diversifié. Le littoral et le bassin du lac Victoria  
ont un climat chaud et humide de type Aw, selon la classification de  
Köppen, tandis que le centre a un climat froid et humide de type ET/H et  
les régions est et nord ont un climat chaud et sec de type BSh. Les  
périodes les plus sèches vont de décembre à mars et de mai à octobre.  
L'hiver s'étend de juillet à septembre qui sont des mois plutôt grisâtres4.
Les températures moyennes les plus basses se situent entre 17 et 19 °C,  
les plus élevées entre 27 et 29 °C. Les minimums nocturnes enregistrés  
surviennent en août et septembre avec des températures de l'ordre de 12  
°C. Les maximums diurnes peuvent atteindre 37 °C entre décembre et  
avril.
Il y a deux saisons de pluie, la saison des pluies abondante a lieu entre  
les mois de mars et de mai. Les précipitations les plus importantes se  
déroulent au mois d'avril, avec 200 mm. Une petite saison pluvieuse  
survient également en novembre et décembre avec une moyenne de 100  
mm et un maximum de 140 mm. Le mois le plus sec est janvier (entre 48  
mm et 79 mm).