Album de Pascal L.

La barrière de corail - Nouvelle Calédonie

La Nouvelle-Calédonie abrite, le deuxième ensemble corallien de la planète et la plus longue barrière récifale continue avec ses 1 600 km. Ce récif est moins important que celui de la grande barrière de corail australienne, mais son écosystème est tout aussi foisonnant : 500 espèces de poissons, 65 sortes de coraux... Un récif corallien résulte de la construction d'un substrat minéral durable (formé de carbonate de calcium) secrété par des êtres vivants, principalement des coraux. Il existe de très nombreuses espèces de coraux qui forment des écosystèmes marins complexes et parmi les plus riches en biodiversité, généralement à faible profondeur. Les massifs coralliens, notamment en région tropicale, procurent des niches écologiques à de nombreux animaux qui y trouvent nourriture, refuge, protection et abri. De très nombreuses espèces de poissons en sont donc dépendantes. Les récifs coralliens diffèrent des côtes d'accumulation en ce qu'ils sont d'origine biologique. 50 % environ de ces structures coralliennes étaient en effet en mauvaise santé à la fin du xxe siècle

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