La Suisse, en terminologie officielle la Confédération suisse, est un pays  
d'Europe de l'Ouest, sans accès direct à la mer. Elle est entourée par  
l’Allemagne, la France, l’Italie, l’Autriche et le Liechtenstein. Le pays,  
formé de 26 cantons, est constitutionnellement un État fédéral depuis  
1848. Sa capitale est Berne. La Suisse reconnaît quatre variantes  
culturelles basées sur les quatre langues nationales : l'allemand, le  
français, l'italien et le romanche. Alors que les trois premières sont  
langues officielles, le romanche ne l'est que partiellement. Le pays a une  
longue tradition de neutralité politique et militaire et abrite de  
nombreuses organisations internationales.

Géographie
La Suisse est habituellement divisée en trois grandes zones  
géographiques. Du nord au sud, ainsi que par superficie croissante, sont  
inclus le Jura, le plateau suisse et les Alpes suisses. Le plateau constitue  
par sa densité de population la zone la plus importante en matière  
démographique et économique.

Relief
Mis à part les quelques plaines alluviales, du Rhin et du Rhône  
notamment, chaque région possède un relief plus ou moins marqué, des  
collines du plateau et du Jura (1000 - 1 600 m) aux sommets des Alpes  
(2000 - 4 600 m).
Bien que d'importance modeste du point de vue économique, la région  
alpine comporte les paysages les plus variés et les plus marquants de la  
Suisse. Leur étendue correspond en outre à près des deux tiers du pays  
(62,5 % du territoire). La topographie, notamment la barrière que  
forment les Alpes, est aussi à l'origine d'une grande variété de climats.  
Certains grands cantons se trouvent entièrement ou presque à l'intérieur  
du périmètre alpin, il s'agit du Valais, du Tessin et des Grisons.

Les Alpes constituent un environnement extrême. Le canton du Valais à  
lui seul contient la plupart des sommets alpins de plus de 4 000 mètres.
Les chaînes de montagne principales (comprenant des sommets  
supérieurs à 4 000 mètres) sont quant à elles localisées dans les régions  
des cantons de Berne, Valais (Alpes bernoises, Alpes valaisannes) et des  
Grisons (Massif de la Bernina). Ce sont également les chaînes contenant  
la plupart des glaciers en Suisse, dont elle est recouverte à la hauteur de  
quelque 3 %. Enfin des sommets tels que le Cervin et l'Eiger ont gagné un  
statut emblématique de la chaîne alpine.